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「田中力」選手もあとに続け!! IMGアカデミーからNBA入りを果たしたアンファニー・サイモンズ

今シーズン、ドラフト1巡目24位指名でポートランド・トレイルブレイザーズに指名された19歳のアンファニー・サイモンズは、これまでの選手とは少し違った角度からNBAの世界に踏み入れた。
現在のNBA入りは高校卒業して直接NBAに入る事ができないルールになっている為、大学で1年間だけプレイしてアーリーエントリーと言われるアーリーエントリー[One&Done]が主流となっており、その他だと海外リーグで1年プレイしてからエントリーする方法がある。
しかし、今回紹介するサイモンズは、このどちらの選択肢でもなく、IMGアカデミーで1年間トレーニングをして、NBAドラフトを待つという方法を取った。IMGアカデミーといえば、今季から田中力選手がプレイしている事でその名前を聞いた事があるか思う。その他のジャンルだと、テニスプレイヤーの錦織圭選手なども同じIMGアカデミー出身である。
今回はそのサイモンズに独占インタビューを行った。

異色のNBA入りについて

Q NBA入りを目指す中でカレッジでもなく、海外でもなく、IMGを選択したのか?
A カレッジに進む事は考えていたけど、NBA入りすることを前提に考えていて、その最善の選択がIMGでトレーニングすることだと考えてそうした。

Q カレッジなどで試合をしないで1年を過ごすことに不安はなかった?
A 全く不安はなかったね。カレッジとNBAのプレイスタイルは違うからね。ESPNを見ていると凄いと思うけど、そこまでカレッジでプレイすることに惹かれなかったのもあって、IMGアカデミーでトレーニングをするという選択にいたったという訳さ。

 

サイモンズから見たNBAの世界

Q 実際にNBA入りを果たしてシーズンの半分が終わったところだけど、NBAでのプレイ・生活はどう?
A 毎日がとても満喫しているし、すべての事を吸収しているよ。チームメイトから学ぶことがたくさんあるし、ホーム・アウェイなどの過密スケジュールもいい経験として捉えている。

Q NBA入りをするまでフィジカルトレーニングはどれくらいの頻度で行っていた?
A 基本的には毎日フィジカルトレーニングは行っていたね。ウェイトリフティングでフィジカルの強化を行って、NBAレベルの身体づくりをこころがけていたんだ。もちろん今も毎日行っている。デイリーワークだし、これからも取り組まなければいけない大事なことだと思っている。

Q チームの中で手本になる選手・アドバイスを受けている選手はいる?
A チームメイトのみんなからアドバイスをもらっている。ロッカールームで隣のジェイク・レイマンとはとても仲良くしていて、彼からは細かなところまでアドバイスをしてもらっていてとても助かっている。

Q 今シーズンの個人的な目標設定とかはしている?
A 基本的にはすべての分野で伸ばさないといけないと感じている。オフシーズンも休む事なくプレイして、またNBAサマーリーグでプレイしたいと思っている。

 

IMGアカデミーについて

Q 現在IMGには日本人選手もいるけど、IMGではどれだけNBA入りを果たすために助けになった?
A 本当にIMGに行って良かったと思っているし、毎日スキルワークアウトをするなかで、多くのことを吸収することができた。IMGではバスケのトレーニングだけではなくて、学業もしっかりできる所だから学生たちにとってはとてもいいことだと思う。今後IMGを経由してカレッジや海外リーグに行くもいいし、NBA入りをする選手が増えてくれることを願っている。

Q シーズンが終わったらまたIMGに戻ってトレーニングをする予定?
A NBAにいると、毎日が目まぐるしく変わるから、まだシーズンオフにどうするか決めてはいないけど、IMGには知っているスタッフもいるから顔を出しに行こうと思っているよ。たぶんIMGに戻ってワークアウトを行い、コンディショニングの向上に努めることになると思う。

昨今のNBAでは将来性のある若い選手を受け入れて成長させることにも力を入れ始めており、下部リーグのGリーグの環境の向上や、2Way契約の導入などを行っている。今回のサイモンズもNBAで育成していくということを前提に入団を果たしたわけである。
今シーズンはベンチから戦況を見守ることが多くなると予想されるが、日々コーチたちと共にスキルワークアウト、フィジカルコンディショニングに取り組んでいる。2-3シーズン後にサイモンズがNBAの中でどのように成長していくか注目してほしい。

アンファニー・サイモンズ NBA Gリーグ ゲームハイライト

 

アンファニー・サイモンズ Anfernee Simons
1999年6月8日生まれ(19歳) 193cm 83kg
2018年1巡目24位にてポートランド・トレイルブレイザーズが指名
背番号24番 ポジション:シューティングガード

ポートランド・トレイルブレイザーズ
IMGアカデミー

 

 

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